SHARE
Jackson Hole lockar några av världens mest kända extremutförsåkare. Här ser vi snowboardaren Jason Smith. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Jackson Hole lockar några av världens mest kända extremutförsåkare. Här ser vi snowboardaren Jason Smith. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Gränslösa Jackson Hole

Extrem terräng. Lodräta pister. Pudersnö så djup att du behöver snorkel för att skida den. Och mitt i allt, cowboys och svängande saloondörrar. Det är vad den amerikanska skidorten Jackson Hole handlar om.

Försten in i Jackson Holes röda kabinlift på morgonen får skida orörd pudersnö från toppen. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Försten in i Jackson Holes röda kabinlift på morgonen får skida orörd pudersnö från toppen. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Det är förmiddag i Jackson Hole, Wyoming. Pjäxor klapprar mot plåtgolvet när skidåkare väller in i den röda kabinliften. Vi är sena. De rutinerade säsongsarbetarna fanns på plats redan klockan sju imorse, två timmar innan den första liften startar, för att försäkra sig om att dra färska linjer i den meterdjupa nysnön. Vid det här laget är det mesta av pudret uppåkt sedan länge.

Folk är väldigt hängivna skidåkningen här. Livet kretsar i princip kring den där röda lådan

Inte att undra på. Den där ”röda lådan” tar oss till den mest extrema utförsåkningen i hela USA, bortsett från Alaska. Detta, samt en nederbörd på över elva meter per år, har lockat puderdyrkare och offpistfantaster till Jackson Hole ända sedan 60-talet. Innan dess fanns enbart ranchägare, cowboys och pälsjägare här.

Vi åker 1261 meter rakt upp till toppen av skidanläggningen. Utsikten tycks oändlig. Jackson Hole-dalen breder ut sig mellan de imponerande bergskedjorna Gros Ventre Range och den något större Teton Range, där anläggningen ligger. Det är nästan så att jag kan skymta spetsen på den 4200 meter höga Grand Teton genom det skiftande molntäcket. Ett unikt scenario i den för övrigt platta cowboystaten Wyoming.

Rakt under mig krymper snabbt hotell och restauranger i skidbyn Teton Village. Två mil åt sydost ligger staden Jackson med sina låga trähus och saloonliknande barer, en charmig kvarleva från en tid då västern ännu var vild. Även där finns en skidanläggning – det lite mindre och billigare Snow King Resort. Och omkring sju mil åt nordväst, precis över gränsen till Idaho, finns ytterligare en populär anläggning – Grand Targhee.

Rendezvous Mountain är det mer avancerade av Jackson Hole Mountain Resorts två berg

Kabinliften når sitt mål på dryga 3000 meters höjd över havet. Jag stapplar ut. Jag har redan ont i fötterna av att bara stå i pjäxorna. Två åk på tio år härdar ingen. Medans vi kliver av annonserar pistören:

– Välkommen till toppen av Rendezvous! Kom ihåg att det här är expertterräng. Om du inte kan åka ner på egen hand finns möjlighet att ta kabinliften ner igen om tio minuter. Ta vara på er där ute.

Det andra, Apres Vous, lockar fler nybörjare och medelåkare. De flesta av backarna är dock vad vi svenskar klassificerar som röda eller svarta och passar främst erfarna skidåkare. Allt som allt erbjuder JHMR över 1000 hektar åkbar terräng samt tillträde till vad som tycks vara oändliga, opistade utmarker. Eller backcountry, som det heter på engelska.

Min sambo Scott Humphreys, född på skidor och före detta säsongare i Jackson Hole, guidar mig genom skidanläggningen. Han pekar till höger, mot bergstoppen söder om oss.

– Det där är Cody Peak. Åker du ditåt kommer du till backcountryporten som tar dig till Cody Bowl och Rock Springs Bowl. Men dit ska vi inte, där får du bara åka om du är expert och har rätt utrustning. Det finns en hel del luriga klippavsatser på 15–20 meter där ute, och lavinfaran är alltid en risk.

Som tur är behöver jag inte riskera livet utanför anläggningens gränser för att komma åt puderrik offpist, vilket är anledningen till att amerikanarna är så begeistrade i Jackson Hole. Nedfarterna inkluderar nämligen inte bara välpistade backar utan även offpist med bowls, couloirer, skogar och klippavsatser.

För att komma åt dagens sista ospårade terräng beger vi oss norrut – till the Headwall, Casper Bowl och the Craggs. Skillnaden på att åka skidor här jämfört med i utmarkerna är att dessa områden bombarderas med avlagda gamla haubitsar (artilleripjäser) för att utlösa laviner – så att inte vi skidåkare råkar sätta igång dem. Enda sättet att komma dit är dock att slänga upp skidorna eller brädan på ryggen och vandra, vilket förmodligen är anledningen till att det fortfarande finns puder kvar.

Vi hoppar på gondolen upp till Bridger Restaurant, utan att behöva köa. Du behöver nästan aldrig köra till liften i Jackson. Men där slutar flytet. När jag ser det 200 meter tvärbranta spåret som börjar bakom restaurangen och leder uppför bergskammen börjar jag betvivla både min benstyrka och lungkapacitet.

20 svettiga minuter senare står vi på toppen av the Headwall. Det var mödan värt. Scott och jag är ensamma, bortsett från ett par pistörer. Till vänster skymtar Casper Bowl och the Craggs, vars sluttningar är beströdda med träd, klippavsatser och smala löpor. Det är svårt att tro att vi fortfarande befinner oss på skidanläggningen.

Vi följer försiktigt bergskammen tills vi når ett vidöppet fält av djupt, orört puder. Det ser så lätt och fluffigt ut. Whenever you’re ready, just go, säger Scott till mig.
Jag åker. Och ramlar. Scott och pistörerna skrattar förnöjt där de står uppe på toppen och tittar roat på mig när jag försöker gräva mig upp ur det tunga, inte alls särskilt fluffiga, vita täcket. Gång på gång.

Efter en dag av mer skyfflande än glidande genom puder säger mina ömmande smalben och bultande fötter stopp. Men jag glömmer snabbt smärtan senare på kvällen som spenderas på middag hos Scotts vänner, ett gäng inbitna säsongare.

– Casper Bowl, det är ju expertterräng. Bra jobbat!
Josh Carr ger mig en uppmuntrande klapp på ryggen. Jag sträcker stolt på mig och undviker att berätta om alla pinsamma vurpor och gråtfärdiga vredesutbrott. Josh kom till Jackson Hole efter college för att säsonga. Sex år senare har han inga planer på att lämna stället. Liksom de flesta av de säsongsarbetare som permanent bosatt sig i Jackson har Josh lagt sin utbildning på hyllan. Trots påtryckningar hemifrån om att skaffa villa, Volvo (eller ja, Ford blir det väl i USA) och vovve håller han fast vid sin enkla och kravlösa livsstil.

– Jackson är frihet, vilda västern.  Man vaknar, åker skidor, dricker öl, går hem, tar en dusch, äter, dricker mer öl, lägger sig – och så om igen. Och så försöker man klämma in lite jobb däremellan så att man kan få ett gratis säsongskort.

– Vi har också den djupaste och brantaste offpiståkningen. Och den mest lättillgängliga. Den är unik på så sätt att man kan hajka tre toppar bort från kabinliften, uppleva opistad fallhöjd på 1200 meter och sedan glida rätt in i skidsystemet igen och ta liften tillbaka upp. Utan att någonsin ta av sig skidorna!

Jackson Hole kan dessutom stoltsera med hela tre nationalparker: Grand Teton Park, National Elk Refuge och den världskända Yellowstone National Park. Faktum är att den dramatiska naturen och det rika djurlivet drar mer turister på sommaren än skidåkningen gör om vintern.

På frågan om det finns något negativt med Jackson Hole blir det tyst. Men till slut kryper det fram att deras älskade vintermecka faktiskt har röstats fram som USA:s drygaste skidort. Några gånger.

– Det finns en dubbel attityd gentemot turister här, berättar Josh. Ingen är särskilt förtjust i dem. De tar upp plats i backen, och med alla rika människor som kommer hit nu för tiden riskerar Jackson att bli lika dyrt och flådigt som Aspen i Colorado. Tidigare var det bara cowboys och extremskidåkare här. Men samtidigt så är ju turismen vårt levebröd… Sen finns det de som tycker att det enda vi pratar om här är skidåkning.

Med det börjar killarna raskt planera morgondagens topptur. Det haglar snöslang som ”pow”, ”vert”, ”face shots” och ”bluebird”. Jag fattar ingenting. Några snackar lite löst om att börja plugga, bli vuxen. Men det blir längre fram, någon gång. Imorgon ska Mount Glory bestigas. 


Guide - Jackson Hole


Snabbfakta

Invånare: ca 9600
Stat: Wyoming
Tidsskillnad: -8 timmar
Bästa tid att åka: Jan–mars, då snön är som bäst. JHMR är öppet från slutet av november till början av april.
Höjd över havet: 1924 meter
Åkbar terräng: ca 1000 ha (och minst lika mycket offpist i utmarkerna)
Antal nedfarter: 116 (50 % expert, 40 % medel, 10 % nybörjare)
Längsta nedfart: 11,5 km
Antal liftar: 12
Liftkort: ca. $130/dag
Mer info: jacksonhole.com

 

Resa dit och runt

SAS flyger från Skandinavien till USA i samarbete med United och Continental Airlines. Byte i antingen New York eller Chicago samt ibland även i Denver. Kostnad 7000–10000 kr t o r. Jackson Hole Airport ligger cirka 20 minuter från staden Jackson och 40 minuter från Teton Village. Flera hotell erbjuder gratis transfer. Taxi för 1­–2 personer kostar runt 40 dollar till Jackson och 60 dollar till Teton Village. AllTrans har skytteltrafik för ungefär halva priset.
Bästa backarna finns i Teton Village, men du hittar fler restauranger, barer och affärer i Jackson.
Buss: Mellan kl 6.00 och 23.30 tar du dig smidigt mellan Jackson och Teton Village med Start Bus, 3 dollar enkel resa.
Bil: Hyra bil kan du göra på flygplatsen. Obs, det kostar att parkera i Teton Village. Gratis parkering i Jackson samt på Stilson Parking Lot en bit ifrån Teton Village. Från Stilson kan du åka gratis buss till backarna.


Boende

Något att tänka på är att det är lättare att köra till backarna på morgonen än hem från krogen på kvällen, vilket kan vara ett bra argument för att husera i staden Jackson. Där finns dessutom ett långt större utbud av hotell och vandrarhem i alla prisklasser.
The Wort Hotel, Glenwood & Broadway, Jackson, tel +1 307-7332190 (worthotel.com). En riktig klassiker från 1941 belägen mitt i Jackson. Håller hög standard utan att förlora sin charmiga vilda västernstil med behornade djurhuvuden som pryder stora, öppna brasor. Från 279 dollar/natt.
The Four Seasons Resort, 7680 Granite Loop Road, Teton Village, tel +1 307-7325000, (fourseasons.com/jacksonhole). Lyxigaste alternativet i Teton Village, direkt vid skidliften. Bekväma sviter med egen terrass, två restauranger, spa, ångande utomhusbad, egen skidskola och personal som tar av pjäxorna åt dig. Men du får också betala minst 570 dollar/natt för ett standardrum. Utan frukost.
The Hostel, 3315 Village Drive, Teton Village, tel +1 307-7333415 (thehostel.us). Budgetalternativet i Teton Village, perfekt för dig som vill träffa andra skidfantaster. Fokus ligger på gemensamhetsutrymmet som innefattar kök och allrum med TV, mängder av spel inklusive biljardbord samt en öppen brasa. Privat rum från 49 dollar/natt. Delad sovsal från 20 dollar/natt. Håll utkik efter rabatter och erbjudanden!

 

Äta

Snake River Grill, Broadway & King Streets, Jackson, tel +1 307-7330557 (snakerivergrill.com). En av de bästa restaurangerna i stan, ett gourmetställe i västernstil. Serverar raffinerad amerikansk mat med mycket vilt och fisk.
The Gun Barrel, 862 W Broadway, Jackson, +1 307-7333287 (gunbarrel.com). Om du är sugen på en riktigt stor, saftig biff är det till denna jaktstugeliknande restaurang med djurhuvuden på väggarna du ska gå.
The Kitchen, 155 North Glenwood, Jackson, tel +1 307-7341633 (thekitchenjacksonhole.com). Ett populärt ställe som erbjuder asiatisk fusion med amerikanska och latinska inslag – allt ifrån sashimi till en ostburgare.
Bubba’s Bar-B-Que, 515 W Broadway, Jackson, tel +1 307-7332288 (bubbasjh.com). Enkelt men kul ställe där du kan njuta av din medhavda öl till en redig, amerikansk barbecue. Serverar frukost, lunch och middag.
Trio, 45 South Glenwood, Jackson, tel +1-307-734-1299 (bistrotrio.com). Klassisk, amerikansk bistro som håller hög standard.

 

Uteliv

After ski, eller après ski som det heter här, är inte som i Alperna eller Åre. Den innefattar mest ett gäng säsongare som dricker PBR (billig ölsort) ute i backen, vilket kan vara minst lika roligt. Vill du hellre sitta inomhus är det österrikiskt inspirerade Alpenhof eller The Mangy Moose, en murrig bar med dalens bästa livemusik, de säkraste after ski-alternativen i Teton Village.
För mer nattliga äventyr erbjuder Jackson ett större utbud av barer. The Silver Dollar Bar, med sin klassiska saloonkänsla och grymma livemusik (Bluegrass på tisdagar), är ett måste. The Million Dollar Cowboy Bar har lite samma känsla över sig, fast kitschigare. Hit går bara turister, men av goda skäl. När du inte deltar i kvällens line dance, se då till att avnjuta din öl på en av barstolarna utgjorda som sadlar. För dig som vill hänga med lokalinvånare och unga säsongare gäller Town Square Tavern.

JHMR har 116 nedfarter att välja mellan, samt USA:s brantaste och djupaste offpiståkning. Foto: Tristan Greszko/JHMR

JHMR har 116 nedfarter att välja mellan, samt USA:s brantaste och djupaste offpiståkning. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Jackson Hole angränsar tre nationalparker, inklusive den världskända Yellowstone nationalpark. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Jackson Hole angränsar tre nationalparker, inklusive den världskända Yellowstone nationalpark. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Nattlivet i Jackson präglas av skön livemusik, barer i vilda västern-stil och unga säsongare. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Nattlivet i Jackson präglas av skön livemusik, barer i vilda västern-stil och unga säsongare. Foto: Tristan Greszko/JHMR

Après ski – istället för after ski. Annat namn men samma sköna känsla. Foto: Steve Casimiro.

Après ski – istället för after ski. Annat namn men samma sköna känsla. Foto: Steve Casimiro.

ARTICLE CREATORS
Writer
Outdoor & Health, Women's Lifestyle
Emeli Emanuelson arbetar som frilansjournalist i Los Angeles och är specialiserad inom resa, friluftsliv, träning och hälsa. 
read more
LATEST
MOST LIKED