I Columbia Gorge kan du provsmaka vin från både Washington och Oregon. Foto: CGWA/David Lloyd.

I Columbia Gorge kan du provsmaka vin från både Washington och Oregon. Foto: CGWA/David Lloyd.

Washington – USA:s dolda vinregion

Vinregionerna Yakima och Walla Walla Valley tävlar med Kaliforniens Napa och Sonoma Valley i kvalitet, och natursköna Columbia River Gorge slår dem alla vad gäller pris, mångfald och spektakulära vyer

Multnomah Falls, USA:s näst högsta vattenfall (189 m), är en av sevärdheterna i Columbia River Gorge. Foto: Sumio Koizumi.

Multnomah Falls, USA:s näst högsta vattenfall (189 m), är en av sevärdheterna i Columbia River Gorge. Foto: Sumio Koizumi.

I Columbia River Gorge hittar du en hel värld av vin inom sex mils radie, säger Craig Leuthold stolt där vi sitter på hans vingård Maryhill, som han äger tillsammans med sin fru Vicky, i delstaten Washington.

Vi smuttar på cabernet sauvignon till tonerna av ett lokalt jazzband och njuter av den lätta bris som Columbia River för med sig.

– Västerut har du regnskog och österut öken, och med det klimatet kan du i princip odla vilken typ av druva som helst, fortsätter Craig.

Det stämmer. Columbia River Gorge, en imponerande kanjon belägen precis på gränsen mellan amerikanska delstaterna Washington och Oregon, har ett unikt mikroklimat som möjliggör odling av ett 40-tal olika druvsorter, allt ifrån cabernet sauvignon, chardonnay och merlot till pinot noir, riesling och sauvignon blanc.

Columbia River Gorge har på senare år blivit allt mer populär bland vinkonnässörer. När Craig och Vicky drog igång sin verksamhet för 15 år sedan fanns endast en handfull producenter i området. Idag kan du besöka över 30 vinhus och nära 50 vingårdar.

Kalifornien, med Napa och Sonoma Valley i spetsen, är fortfarande störst och bäst på vin i USA

Washington hamnar på en klar andraplats, med grannen Oregon i tät följd. Här kan du åka på både guidade och egenplanerade vinprovningsturer, äta god mat, bo på pittoreska bed and breakfasts, och njuta av storslagen natur.

Oregon har tre vinregioner – Willamette, Umpqua och Rogue Valley – där fokus överlag ligger på Pinot Noir. Washington är uppdelad i två större vinregioner: Puget Sound i väst och enorma Columbia Valley i öst. Puget Sound, med sitt svalare och blötare klimat, lyckas bättre med vita viner av pinot gris och siegerrebe medan varma och torra Columbia Valley är känt för sina större röda viner av cabernet och merlot. Columbia Valley är i sig uppdelat i nio mindre vindistrikt, eller American Viticultural Areas (AVA), där just Columbia River Gorge ingår.

Vingårdar just här, om än charmigt rustika, tillhör knappast Washingtons bästa. Däremot ligger de i en av världens mest natursköna vinregioner. Den breda Columbia River kantas i väst av klorofyllstinna skogar med smaragdgrön mossa och dramatiska vattenfall, och i öst av sluttande frukt- och vinodlingar i skuggan av Mount Adams i norr och Mount Hood i söder.

I dalens hjärta ligger mysiga lilla byn Hood River med sina viktorianska hus och sitt perfekta utgångsläge, nära populära vingårdar såsom Marchesi, Mt. Hood Winery, Syncline, och Maryhill.

– Om du tröttnar på att smutta vin finns det alltid gott om andra aktiviteter att ägna sig åt här, säger Craig och radar upp vind, och kitesurfing, forsränning, laxfiske, mountainbiking och vandring – samt skidåkning på vintern.

Flera av Washingtons viner tävlar redan med de internationella storsäljarna och Craig förespår en ljus framtid för regionen, och USA i allmänhet. Men vi har börjat lära oss att tycka om de torra vinerna. Washington är fortfarande ungt, men vi blir bara bättre och bättre, säger han.

Vi amerikanare har alltid varit kända för att `talk dry but drink sweet´

3 bästa vinregionerna i Pacific Northwest

Columbia Valley

Omfattar större delen av östra Washington. Inkluderar Yakima Valley och Walla Walla Valley samt mindre distrikt som Rattlesnake Hills, Red Mountain, Wahluke Slope, Snipes Mountain, Columbia Gorge, Horse Heaven Hills och Lake Chelan. Producerar framför allt cabernet sauvignon, merlot, chardonnay och riesling. 

Puget Sound

Västra Washingtons enda vindistrikt, på behändigt avstånd från Seattle. Omsluter hela Pudget Sounds vittförgrenade fjordsystem. Här odlas mest pinot gris, pinot noir och siegerrebe. Produktionen är liten och står för cirka en procent av delstatens totala. Det mesta säljs lokalt.

Willamette Valley

Populära och fuktiga Willamette Valley öster om Portland är Oregons största AVA och löper längs floden med samma namn. Berömt för sina pinot noir i burgundisk stil samt för sina vita viner av chardonnay och pinot gris.

 

Faktaruta, Pacific Northwest 

Pacific Northwest är USA:s näst mest betydande vinregion efter Kalifornien. Regionen inkluderar framför allt amerikanska delstaterna Washington och Oregon, där Washington står för de bästa vinerna. De främsta druvorna är cabernet sauvignon, riesling, chardonnay, merlot, och syrah, medan pinot noir dominerar i Oregon. Huvudstad i Washington är Seattle, och Portland är huvudstad i Oregon. Tidsskillnad minus åtta timmar.

Säsong

Bästa tid att åka är sommar och höst, särskilt under vinskörden augusti–oktober, då vädret är som behagligast och de flesta av vingårdarna och vinhusen är öppna. 

Resa dit

Merparten av Washingtons vindistrikt nås bäst via Seattle medan Oregons vindistrikt nås bäst via Portland. Columbia River Gorge ligger närmast Portland. De flesta stora flygbolag flyger från Sverige till både Seattle och Portland, med en mellanlandning, för cirka 6000 kronor tur och retur. Flygtid omkring 15 timmar.

Bo och äta i Columbia River Gorge

Columbia Gorge Hotel (columbiagorgehotel.com) Ett nära hundraårigt hotell med laxrosa väggar och The Shining-känsla. Centralt beläget utanför Hood River med fantastisk utsikt över floden.

Skamania Lodge (skamania.com) Stort all inclusive-hotell omgivet av vacker natur, perfekt för barnfamiljen. Beläget väster om Hood River, något längre bort från vingårdarna.

Columbia River Gorge-Hood River Bed and Breakfast Association (gorgelodging.com) Erbjuder ett 20-tal fantastiskt fina bed and breakfasts längs Columbia River Gorge.

Nora’s Table (norastable.com) Stu och Kathys lilla restaurang i Hood River serverar Columbia River Gorges bästa frukost. Färska, lokala råvaror, tillagade till perfektion.

Celilo Restaurant and Bar (celilorestaurant.com) Celilo i Hood River kan jämföras med vilken toppkrog som helst. Lokala råvaror, lokalt vin, avslappnad stämning och grym service.

Missa inte!

Historic Columbia River Highway Scenic Byway En cirka elva mil lång körsträcka, kantad av smaragdgrön natur, spektakulära vattenfall och pittoreska hus, med det välförtjänta namnet ”King of Roads”.

Läs mer

washingtonwine.org, oregonwine.org, columbiagorgewine.com

Pinot Noir frodas i fuktiga Willamette Valley, Oregon. Foto: Jenny Hill.

Pinot Noir frodas i fuktiga Willamette Valley, Oregon. Foto: Jenny Hill.

Mount Hood vakar ensamt över Columbia River Gorge likt Lonely Mountain i The Hobbit. Foto: CGWA/Wy'East Vineyards.

Mount Hood vakar ensamt över Columbia River Gorge likt Lonely Mountain i The Hobbit. Foto: CGWA/Wy'East Vineyards.

Historic Columbia River Highway Scenic Byway bjuder på spektakulära vyer. Foto: Emeli Emanuelson.

Historic Columbia River Highway Scenic Byway bjuder på spektakulära vyer. Foto: Emeli Emanuelson.

ARTICLE CREATORS
Writer
Outdoor & Health, Women's Lifestyle
Emeli Emanuelson arbetar som frilansjournalist i Los Angeles och är specialiserad inom resa, friluftsliv, träning och hälsa. 
read more
LATEST
MOST LIKED