Chili - Älska den hett!

Det började med några fröer och en rad krukor i köksfönstret. Men sedan slog den stora chili-passionen till – och idag trängs över 250 sorter i stora växthus i trädgården. Man kan lugnt säga att Kerstin Rosengren har drabbats av het kärlek till chili-släktet.

Form- och färgvariation.

Form- och färgvariation.

Kerstin Rosengren är chilitokig.

Kerstin Rosengren är chilitokig.

Att besöka henne strax innan skörd på Himlabacken öster om Ystad är en upplevelse. Chili-plantorna som växer upp till rustika buskar på några månader bär frukt av sällan skådad mångfald. Färgerna varierar från djupaste lack-svart, mörklila, brunt, djuprött - via hela spektret mellan orange-gult-vanilj-vitt. Formerna skiftar lika stort. Här finns chilifrukter som små pärlor, som klot, päronformade, klockformade, sabeltandade…

- Det är just variationen som är så fascinerande. De är både goda, vackra och spektakulära och det finns omkring sexhundra sorter, men med alla variationer blir det säkert 20 000 att välja bland. Sorterna korsbefruktar sig lätt – och så uppstår det nya varianter, förklarar Kerstin.  

Vad som hände mellan en handfull krukor och jättesamlingen med chiliplantor är att Kerstin gick med i Chiliklubben, en sluten grupp på facebook och ett forum där man utväxlar erfarenheter och tips.

- Det var då mitt intresse fullkomligt exploderade! Nu har jag 250 sorter och säkert tio av varje.

I samlingen finns Piemento da Neyda, den enda med frukter som förblir alldeles svarta. En chokladbrun Chiliuacle Negro. Den ståtliga Aji Cristal med långa, röda betar till frukter – och Golden Cayenne med långa gula. Fishpepper är en randigt varigerad sort, både i bladverk och i frukter. En del sorter skiftar färg under mognaden och hinner passera stadier av både lila, gult, orange och rött. Små bonsai-varianter tuktas hårt för att hålla formen men sätter ändå frukt. De riktiga rariteterna är de som är korsade och endast finns några få frö av. Det finns också chili som odlas för sin särskilda smak; fruktiga, rökiga eller citrus-syrliga.

 

NÅGRA ODLINGSVÄRDA SORTER:

- Aji Cristal - mängder av långa, röda frukter

- Aji Little finger - högväxt m. orange frukter

- Black Scorpion Tounge - lila frukter i form av små vackra frukter som skiftar i färg 

- Chiliuacle negro - fint växtsätt och chokladbruna frukter

- Hot Lemon - smakar citron

- Habanero Lemon - med mängder av gula, droppformade frukter

- Jamaican Bell - röda, klockformade frukter

- Hungarian Hot wax - stora, gula frukter

Och så finns chilin som rankas bland världens absolut starkaste. Styrkan mäts i enheten scoville, som graderar halten av ämnet capsaicin.  Det är Trinidad Scorpion Butch T, en chili med orange frukter och en styrka på närmare 1,5 miljoner scoville (jämfört med ca 5000 i en vanlig varuhus-chili).

- Man vänjer sig vid hettan. För tio år sedan använde jag kanske en halv chili till en gryta. Idag räcker det inte med fem eller ens tio och ibland när vi äter på restaurang undrar vi om kocken har kryddat alls, skrattar Kerstin.

Hennes egna favoriter är bland andra Jamaican Bell med röda, klockformade frukter. Den är visserligen inte så stark, men i gengäld aromatisk och fin i smaken. I köket använder hon också gärna olika former av Habanero-chili, starka men också fruktiga.  

Kerstin, som är textilformgivare till yrket, visar också på chiliblommorna som faktiskt är lika fina som frukterna. Det finns både vita, lila, rosa och gröna varianter och med sin skönhet har de inspirerat till textila blomsterverk i filtat. 

 

Chili är ett fördragsamt släkte.  Växterna är självfertila, vilket innebär att det bara behövs en planta för att få frukt.  Med lite värme gror fröerna tacksamt och på 7-8 månader kan de förvandlas till riktiga små träd, dignande av frukt.

Redan i oktober sår Kerstin sina första fröer och i januari- februari är sådden i full gång. Gott om ljus, näring och värme är en förutsättning för att lyckas. En värmematta som ger en jämn värme på 28-29 grader hjälper fröa att gro.  Som gödning använder hon nässelvatten och när rötterna tittar ut ur krukan är det dags att plantera om. Krukorna får gärna vara höga och smala.

En dag när sommaren går mot sitt slut är det dags för skörd och då dignar över fyrtio kvadratmeter av chilifrukt. Trots mängderna odlar Kerstin mest för husbehov - och för att hon inte kan låta bli.

Delar av skörden torkar hon och förädlar sedan till chili-flakes. Annat lägger hon in i vinäger eller i olja. Chilin går också bra att frysa in. 

- Och mycket äter vi ju också på en gång. Vi har chili i det mesta: tomatsås, sallad, i paneringar, i kakor… Sen finns det ju fantastiskt goda recept på ostfylld chili, jalapeño poppers – och en citronkaka med chili. Det går åt!

 

VÄRT ATT VETA

Chili-släktet: Chili tillhör spanskpepparsläktet Capsicum och är släkt med både paprika och potatis – alla tillhör familjen Solanaceae. Några arter är chilipeppar (”cayenne”) Capsicum annuum Chilipeppar-gruppen (exempelvis sorten ’Jalapeño’), spanskpeppar (”peperoni”) C. annuum, bärpeppar C. baccatum och havannapeppar C. chinense.

Det är ämnet kapsaicin som gör att chilin stark. Styrkan sitter främst i hinnorna och vid stjälken. Hettan mäts i enheten scovillegrader. Paprika ligger på 0 – 100 grader, ’Jalapeño’ på 5 000 – 8 000, vanlig” chili i mataffären ligger runt 1 500. Den hetaste chilifrukt som har uppmätts – 2 200 000 (2,2 miljoner) grader – är havannapeppar ’Carolina Reaper’.

 

SÅ ODLAR DU

Så chili-frön från sen höst till tidig vår. Plantorna kräver värme, gödning och ljus för att utvecklas väl. Använd nässelvatten som gödning, i annat fall vanlig tomatgödning. Plantera om med jämna mellanrum. Ofta sköter plantorna pollineringen själva, annars brukar det räcka att skaka dem lätt. Från frön till frukt tar 6-10 månader, beroende på sort. Efter skörden: Klipp ner och ställ svalt. Börja om framåt vårkanten med gödning och värme. Sjukdomar: Största hotet är löss. I större odlingar bekämpas de med andra insekter: steklar. För mindre husbehov gäller såpvatten.

Bärpeppar, Aji Cristal, en av Kerstins favoriter.

Bärpeppar, Aji Cristal, en av Kerstins favoriter.

Habanero Lemon.

Habanero Lemon.

Jamaican bell.

Jamaican bell.

Gör egna chiliflakes.

Gör egna chiliflakes.

En varm och skyddande odlingstunnel är perfekt för chiliplantor.  

En varm och skyddande odlingstunnel är perfekt för chiliplantor.

 

Black scorpion tounge.

Black scorpion tounge.

Bärpeppar, Pimenta Barra do Ribeira.

Bärpeppar, Pimenta Barra do Ribeira.

ARTICLE CREATORS
Photographer, Writer
Jag arbetar som fotograf och skribent, dels konstnärligt och dels redaktionellt med inriktning mot trädgård, mat och inredning. Jag har gjort tre trädgårdsböcker: "Gabriellas trädgård", "Den vilda trädgården" och "Om grönska".
read more
Writer
Cooking, Garden
Passion och nyfikenhet är två viktiga ord för mig. Jag har arbetat som journalist i drygt tjugo år, både inom press, radio och TV.
read more
LATEST
MOST LIKED