SHARE
Även vana kajakister måste ta pauser ibland.

Även vana kajakister måste ta pauser ibland.

Från en kajaks perspektiv

Carin Greens liv är kajaker. Hon säljer och hyr ut dem, leder kurser och guidar utfärder. Stockholms skärgård är favoritplatsen men får hon själv välja paddling så blir det i lite “bråkigare miljöer”.

Carin ger sig ut i alla väder och säsonger.

Carin ger sig ut i alla väder och säsonger.

Januarisolens strålar trycker igenom det tjocka gråa molntäcket. Så här i slutet av månaden har vintern i Stockholmsregionen kommit med snö och ett par minusgrader. 

En kopp kaffe innan vi åker?

Carin Green packar ihop torrdräkter, stövlar och poogisar – de sistnämnda ska hålla händerna varma när de sluter om paddeln. En storvuxen rödspräcklig katt jamar och stryker kring Carin, och ber om uppmärksamhet. Huset, inbakat i villakvarteret i Gustavsberg, som ligger på Värmdö i Stockholms mellersta skärgård, är förutom hem till Carins man Lars och parets söner, även hem till familjens två katter. “Vi hade tre innan, men en har försvunnit”. Kanske är det trafiken, eller mest troligt, en av områdens rävar som ligger bakom försvinnandet.

Det är ju naturens gång i så fall, så det får man acceptera.

När vi bär kajakerna genom den snöfyllda trädgården och lyfter upp dem på biltaket rabblar Carin mantrat: “paddlar, flytvästar, kapell”, och slänger in samtliga i bagageluckan.

“Jobb och hem, båda i  favoritplatsen på jorden att paddla kajak i, Stockholms skärgård”

Intresset för paddling har inte alltid funnits i Carins liv. Det var för ungefär femton år sen som hon träffade Lars – och han fick in henne på det spåret. “Första dejten var vi på en helgpaddling och jag hade aldrig suttit i en kajak”, berättar Carin och brister ut i skratt – något hon ofta gör. Friluftsintresset har vuxit fram genom åren, det var inget som fanns under uppväxten i Värmland. Istället “bodde” hon i stallet – och mycket tack vare ridningen hade hon så småningom lätt för att bli bra på kajakpaddling. 

Att rida och paddla handlar båda om balans. Följa hästen eller kajaken, att läsa transportmedlet, helt enkelt. 

I hästsadeln såväl som i kajaken är det ofta kvinnor som har lättast att lära sig tekniken. Kvinnor är mjukare i sina kroppar, och har därför försprång. “Män spänner sig ofta, de ska vara starka och ”klara av det”. Det blir bara opraktiskt – man måste slappna av”. 

Carin som föddes i Bålsta nordväst om Stockholm kände sig aldrig värmländsk och ville tillbaka till sina hemtrakter. När det blev dags att studera juridik gick flyttlasset tillbaka till huvudstaden. Att avsluta studierna och bli jurist lade hon dock på hyllan efter fyra år, det kom viktigare saker i vägen. “Det är ju inte vad jag vill hålla på med ändå”, säger hon. Istället kom paddlingen in i bilden. I drygt tio år har hon och maken drivit företaget Horisont Kajak som ligger en bit längre ut på Värmdö. 

Det finns så många möjligheter här! Vi har ju allemansrätten och årstiderna – paddling i slutet av september eller början av oktober när det är mer stilla och krispigt. 

Det var genom extrajobbet på Waxholmsbolaget under juriststudierna, där hon bland annat var kock på båtarna som gick ut i skärgården, som hon fick upp ögonen för den utbredda övärlden.

Svåråtkomliga skär, längst ut i skärgården lockar mest. Favoritöarna är Kallskär, Norrpada och Gillöga i norra skärgården. Men framför allt handlar det om “att lära känna skärgården” – vad som är rätt vid en specifik tidpunkt, skiftar ofta.

 

Isfylld vinterpaddling

Och just idag, med en svag vind runt fem meter i sekunden, och solen som gör himlen bitvis blå, passar det bra att paddla runt Björnö i mellersta skärgården. Naturreservatet är en utlöpare på Ingarö och skjuter ut i Nämdöfjärden som sedan övergår i vidsträckta Jungfrufjärden. Vi drar ut kajakerna vid Björkviks brygga och paddlar ut på det glittrande vattnet. Under tidig vår och sen höst paddlar Carin och Lars mer utanför sin kursverksamhet och guidade turer. På vintern blir det mindre, ofta bara en tur i månaden kommersiellt, och då mestadels dagsturer, när “paddlingen blir en social grej”. Privat blir det desto mer paddling på vintern. “Vi har ett nätverk som vi kallar H2O, där vi bland annat paddlar ut till Fejan och äter julbord i december”​​​​.

“Förutom paddling i Sverige leder Carin paddlingsresor till Wales, Kroatien och Grönland”​​​​

Hon beskriver paddling som en skonsam naturupplevelse och schysst motionsform, och vill man ha action finns det extremare former – till exempel forspaddling. I Wales får hon ofta själv en tuff match i Atlantens mäktiga vågor – och några av de häftigaste minnena under hennes år som kajakist kommer från utlandsresorna. Tidvattenrace, eller när sälar försöker klättra upp på kajaken och smaka på paddeln i Wales. Paddla bredvid nyfikna valar i Grönland. “De är extremt svårslagna minnen”​​​​, berättar Carin när vi rundar den östra sidan av Björnö och det isiga vattnet börjar bilda tunna isflak i de små vikarna. 

Wales har även ett bra rykte om sig att tillverka högkvalitativa kajaker. Horisonts kajaker kommer därifrån och Carin använder själv kajaker från “havspaddlingens Mecka”. Något som uppskattas av såväl nybörjare som rutinerade paddlare.

Vad ska man då tänka på innan man köper en kajak? Carina förklarar att det inte finns några rätt eller fel, utan olika funktioner och material för olika användningsområden. Det viktiga är att hitta en seriös handlare. Lika viktigt är det för kajakister att hålla koll på regler. Många är extremt okunniga, och skulle behöva mer kunskap i sjövett, navigation och sjömanskap. Många som paddlar har ingen koll på farleder eller väjningsleder. 

 

Hittat sin nisch

Att vara egenföretagare, dessutom inom en bransch som hon gick in i runt 30-strecket, är en tuff utmaning. “Visst var det trögstartat”, och Carin tog inte ut någon lön under de första sju åren. Idag har Horisont Kajak runt tio frilansbaserade instruktörer, och Carin växlar mellan att vara webbredaktör som bygger hemsidan, laga kajakerna och betala ut löner – till att guida turer och att utbilda instruktörer. “​​​​​​​Vi är mest kända för våra olika kurser, där är vi förmodligen störst i Sverige”​​​​​​​. När många andra liknande företag snabbt ploppar upp på marknaden, är det många som bara “vill ha kul vid sidan av sina vanliga arbeten”. 

—​​​​​​​De förstår inte alltid att man måste ge all sin tid. Det blir snabba business som ofta snabbt försvinner, säger Carin och rycker på axlarna.

Trots att nya trender inom kajakpaddling som surfski eller SUP vinner allt fler andelar på marknaden, vill hon hålla sig till sin nisch. “​​​​​​​Jag är hyfsad på kanadensare, men gillar mest att paddla havskajak. Ska man bli riktigt bra på något tror jag att man måste nischa in sig på något speciellt”.​​​​​​​

Efter åtta kilometers paddling kommer vi fram till ett smalt sund mellan Björnö och fastlandet. Här ligger ett fast istäcke. Som en smidig säl drar Carin fram isdubbarna, drar sig själv och kajaken upp på isen – som håller för den samlade vikten. Tillbaka i vattnet krossar hon isen med paddeln och som en isbrytare bildar hon ett öppet spår en bit ut i sundet. Istäcket sträcker sig emellertid för långt, vi ger upp, går i land på fastlandet och drar kajakerna genom skogen, upp till vägen.

—​​​​​​​Vad tänker du på när du paddlar?

—​​​​​​​Om jag leder en grupp ligger jag alltid steget före hur jag ska hantera individer och gruppen i just den miljön. Då måste man ta hänsyn till gruppen, förklarar Carin när vi promenerar tillbaka till bilen som ska hämta kajakerna.

—​​​​​​​Och när du paddlar själv?

—​​​​​​​Paddlar jag privat utsätter jag mig gärna för lite bråkigare miljöer. Då är det kul att utmana sig själv – så länge man är här och nu, och vet hur man ska hantera sjön och kajaken. 

—Att använda omdömet är viktigt innan man ger sig ut på tuffa paddlingar menar hon, men naturupplevelser väger i slutändan tyngre än att stanna hemma.

—​​​​​​​Paddla är ju roligast i hela världen, och jag dör hellre lycklig när jag gör det – än bitter hemma i soffan. 

Vinterpaddling bland isflak kräver en del erfarenhet och mod.

Vinterpaddling bland isflak kräver en del erfarenhet och mod.

ARTICLE CREATORS
Photographer
Outdoor
"Vi tycker att Henrik Trygg är en av landets bästa outdoor-fotografer och använder regelbundet hans bilder i våra böcker. Henrik är den fotograf i Sverige som kommit skridskoåkningen närmast och drar sig inte från att bli kall och blöt för att ta den perfekta bilden"
read more
Writer
Outdoor & Health
Johan has worked as a freelance journalist since 2009 and works for Scandinavian and international newspapers and magazines – covering mainly environmental topics.
read more
MORE FROM Outdoor